Rabu, 20 April 2016

DARPA Kembangkan Drone Kargo


Setelah Sea Hunter & Gremlin, kini DARPA mengembangkan Lightning Strike, drone kargo, Skynet berganti nama menjadi DARPA?


Kontraktor militer Amerika DARPA baru saja selesai menguji terbang pertama dari proyek terbaru mereka, 24-fan drone dengan desain yang unik, tepatnya menguji prototipe berukuran seperlima dari ukuran aslinya.

Dibangun oleh Aurora Flight Science di bawah kontrak dari DARPA, Lightning Strike dirancang untuk membawa beberapa ribu pound senilai kargo tanpa perlu pilot. Dirancang dengan kecepatan tertinggi 400 knot (sekitar 500 km/jam), drone ini direncanakan akan dirilis pada 2018 dan dimaksudkan untuk mengangkut sejumlah besar kargo dalam jarak jauh.
"Keberhasilan penerbangan pesawat subskala merupakan langkah penting dan menarik untuk Aurora dan pelanggan kami," komentar Tom Clancy, kepala kantor teknologi Aurora. "Didistribusikan sistem propulsi listrik desain kami meliputi terobosan baru yang membutuhkan satu set kompleks efektor kontrol. Penerbangan pertama ini sangat penting, sebagai awal konfirmasi bahwa baik kontrol penerbangan dan desain aerodinamis sesuai dengan prediksi desain kami."

Berdasarkan konsep VTOL (Vertical TakeOff dan Landing), prototipe LightningStrike berhasil lepas landas dari penerbangan uji cobanya dan terbang tanpa hambatan, namun, bagaimanapun, DARPA dan Aurora Flight Science sekarang memiliki tugas untukmenerjemahkan keberhasilan mereka menjadi versi yang jauh lebih besar.

Aurora mengatakan akan menghabiskan 12 bulan ke depan menyempurnakan LightningStrike dalam hal sistem penerbangan on-board, desain dan konstruksi, setelah itu barulah diuji pada prototipe skala penuh. Dengan tanggal selesai dalam jadwal mereka, berarti hanya dua tahun lagi dan banyak pekerjaan untuk mencapai sesuatu yang ambisius seperti 24-fan, VTOL drone siap untuk memulai layanannya.